• José Antonio Rodríguez Vega

    José Antonio Rodríguez Vega
    • Clasificación: Asesino en serie
    • Características: Violador convicto
    • Númeero de víctimas: 16
    • Fecha del crimen: 1987 - 1988
    • Lugar: Santander, España
    • Estado: Condenado a 440 años de prisión el 5 de diciembre de 1991. Asesinado en prisión el 25 de octubre de 2002
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  • Aasia Bibi

    Aasia Bibi
    • Clasificación: Asesina en masa
    • Características: Envenenadora - Mató a a su marido y a otros 16 familiares porque la obligaron a casarse
    • Númeero de víctimas: 17
    • Fecha del crimen: 25 de octubre de 2017
    • Lugar: Muzaffargarh, Pakistán
    • Estado: En prisión a la espera de juicio
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  • José Manuel Álvarez Fernández

    José Manuel Álvarez
    • Clasificación: Asesino
    • Características: Despecho - Venganza
    • Númeero de víctimas: 3
    • Fecha del crimen: 23 de mayo de 2011
    • Lugar: Degaña, Asturias, España
    • Estado: Condenado a 89 años y dos meses de prisión el 20 de febrero de 2014
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Edgar Ray Killen: el asesinato de los defensores de los derechos civiles

 

Edgar Ray Killen en 1964.

En el año 1964, tres militantes en favor de los derechos civiles fueron asesinados en el Condado de Neshoba; Edgar Ray Killen era operario en un aserradero y predicador Bautista a tiempo parcial, conocido por sus palabras agitadoras en funerales y bodas. Según algunos testigos, Killen fue también un reclutador para el Ku Klux Klan y tenía odio especial hacia Michael «Mickey» Schwerner, que había venido desde Nueva York para registrar a los votantes negros en Mississippi. Killen ha dicho recientemente que nunca perteneció al Klan, y que ni siquiera conocía el nombre de Schwerner.

 

Andrew «Andy» Goodman

Andrew «Andy» Goodman, un estudiante de 20 años de edad del Queens College de Nueva York, llegó a Mississippi solo un día antes de ser asesinado. El neoyorquino era uno de los casi 1.000 estudiantes universitarios, en su mayoría blancos, que se inscribieron en el Verano de la Libertad, un programa en favor de la defensa de los derechos civiles para los negros de Mississippi que consistía en registrarlos para que pudieran votar. Después de un programa de formación en Ohio, fue junto con Michael Schwerner y James Chaney a Meridian, adonde llegaron la tarde del 20 de junio de 1964. Su primer destino fue acompañar a sus compañeros de trabajo a investigar el incendio de una iglesia en el Condado de Neshoba. Nunca regresó.

 

Michael Schwerner

Antes de ir a Mississippi, Michael Schwerner, de 24 años, era un trabajador social en Manhattan. Schwerner, miembro de una familia judía, le decía a la gente que era ateo. Él y su esposa, Rita, se comprometieron con el Congreso de la Igualdad Racial, organizando un boicot contra una tienda que se negaba a contratar a trabajadores negros y creando un centro comunitario. Schwerner obtuvo inmediatamente la enemistad del Ku Klux Klan, que lo bautizó con el nombre en clave «Barbita». Según un testigo, Schwerner trató de razonar con los miembros del Klan que lo mataron, y le dijo a un hombre que lo apuntaba con un arma: «Señor, sé cómo se siente».

 

James Chaney

James Chaney, de 21 años de edad y padre reciente, el 21 de junio de 1964. El único nativo de Mississippi entre las víctimas, Chaney se crió en Meridian y era el mayor de cinco hijos. Comenzó a trabajar para el Congreso de la Igualdad Racial como voluntario y después los Schwerner presionaron para que fuera contratado como miembro del personal remunerado. Él conducía la camioneta cuando los agentes detuvieron a los trabajadores por los derechos civiles. Según los testigos, fue el último en ser asesinado.

 

ndy Goodman, Michael Schwerner y James Chaney.

El cartel que usó el FBI para buscar a Andy Goodman, Michael Schwerner y James Chaney.

 

La investigación del FBI.

Los agentes del FBI tomaron la iniciativa en la investigación de las desapariciones porque los agentes de policía locales no estaban dispuestos a hacerlo e incluso, en algunos casos, estaban bajo sospecha. Los agentes federales interrogaron a miembros del Klan y participaron en las batidas por los pantanos y los campos cercanos a Filadelfia. Los hombres del FBI pagaron a informantes del Klan por su cooperación y las cuentas de estos informantes fueron el centro del caso federal de derechos civiles presentado contra 18 hombres en 1967.

 

La búsqueda de las víctimas.

Investigadores federales y estatales, así como reclutas de la Marina, peinaron los pantanos infestados de serpientes en busca de signos de los trabajadores por los derechos civiles desaparecidos. Cuarenta y cuatro días después de que desaparecieran descubrieron sus cuerpos en la base de una represa de tierra cerca de Filadelfia, Mississippi.

 

La furgoneta azul de las víctimas.

La camioneta azul en la que iban los tres hombres asesinados fue recuperada en una zona pantanosa al norte de Filadelfia dos días después de que desaparecieran. El vehículo, propiedad del Congreso de Igualdad Racial, había sido incendiada.

 

Edgar Ray Killen y Cecil Price.

En 1967, 18 hombres, entre ellos Edgar Ray Killen (a la izquierda) y el ayudante del sheriff del Condado de Neshoba, Cecil Price, fueron llevados a juicio con cargos federales de derechos civiles. Price fue condenado, pero Killen quedó en libertad después de que la decisión del jurado quedara bloqueada por 11 a 1 a favor de la condena. El miembro del jurado que bloqueó la condena dijo que no podía condenar a un predicador.

 

Marcha conmemorativa por los asesinatos de Chaney, Goodman y Schwerner.

A raíz de los asesinatos, Filadelfia, Mississippi, se convirtió en sinónimo de violencia racial. Los fiscales federales siguieron las acusaciones con cargos de derechos civiles en Meridian, pero los fiscales locales no presentaron cargos por asesinato. En la imagen: un año después de los asesinatos, unos 60 manifestantes organizaron una marcha conmemorativa hacia el lugar de la quema de la iglesia que condujo a Chaney, Goodman y Schwerner al Condado de Neshoba.

 

 

Edgar Ray Killen: el juicio de 2005

 

Edgar Ray Killen

En 1999, los investigadores del Estado decidieron reabrir el caso de asesinato después de que un miembro del Klan que cumplía cadena perpetua por otro asesinato racial, diera una entrevista a un archivista del Estado en el que implicaba a Edgar Ray Killen como el cabecilla. Un gran jurado acusó entonces a Killen, de 79 años de edad. Fotografía tomada en enero de 2005.

 

Edgar Ray Killen

Edgar Ray Killen, que seguía trabajando como operario en un aserradero y como predicador, negó estar involucrado en los asesinatos o haber pertenecido alguna vez al Klan, pero expresó su simpatía por aquellos que llevaron a cabo los asesinatos. «No voy a decir que hicieran algo malo», dijo.

 

Edgar Ray Killen

Edgar Ray Killen, visto aquí después de salir bajo una fianza de 250.000 $ del Centro de Detención del Condado de Neshoba, insistió en que ni siquiera sabía de la existencia de Michael Schwerner antes de leer en los diarios la desaparición de los trabajadores de los derechos civiles.

 

Edgar Ray Killen

Edgar Ray Killen. Uno de sus abogados comentó al comienzo del juicio que su defensa se basaría en el la reputación de los testigos, incluidos algunos compañeros pastores bautistas. La defensa también atacó el testimonio de los informantes que pertenecían al Klan, diciendo que el FBI compró sus declaraciones con miles de dólares en pagos con dinero del gobierno.

 

Juicio contra Edgar Ray Killen.

El juicio de Edgar Ray Killen se inició una semana antes del 41 aniversario de las muertes. A los abogados solamente se les concedió 15 minutos para presentar sus declaraciones de apertura al jurado de 13 ciudadanos blancos y cuatro ciudadanos negros.

 

Edgar Ray Killen

El juicio contra Edgar Ray Killen. Su abogado defensor, Mitchell Moran, dijo al jurado que su cliente era un miembro de bajo nivel del Klan, sin control sobre sus actividades.

 

Edgar Ray Killen es llevado al hospital el primer día del juicio.

Marcus Gordon, juez de primera instancia, suspendió el juicio en su primer día después de que el acusado, Edgar Ray Killen, de 80 años de edad, tuviera que ser llevado al hospital por una sensación de opresión en el pecho e hipertensión arterial. El receso llegó momentos después de que el primer testigo de la acusación, la viuda de Michael Schwerner, hubiera terminado su emocional testimonio.

 

Edgar Ray Killen

Edgar Ray Killen, enfermo, escucha mientras el jurado anuncia que está dividido 6 a 6 después de algo menos de tres horas de deliberaciones. No especificaron sobre qué estaban divididos, pero dijeron que no creían que más deliberaciones pudieran cambiar las cosas. A pesar de ello, el juez Gordon los despidió la noche del 20 de junio de 2005.

 

Edgar Ray Killen

El jurado volvió a deliberar el día del 41 aniversario de las muertes de los tres defensores de los derechos civiles y condenó a Edgar Ray Killen por tres homicidios.

 

Edgar Ray Killen y Betty Killen.

La esposa de Edgar Ray Killen, Betty, lo abrazó después de que se anunciara el veredicto. Betty se perdió una sesión de quimioterapia para el tratamiento del cáncer de mama para estar presente durante el veredicto. La sentencia de Killen fue fijada para el 23 de junio de 2005.

 

Edgar Ray Killen en custodia.

Edgar Ray Killen fue puesto en custodia; apartó los micrófonos de los periodistas que le solicitaron declaraciones.

 


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