Henry Colin Campbell

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Henry Colin Campbell

El Asesino de la Antorcha

  • Clasificación: Asesino
  • Características: Incineraba los cadáveres - Encontraba a sus víctimas a través de una agencia matrimonial - Mataba para cobrar los seguros de vida
  • Número de víctimas: 2
  • Periodo de actividad: 1928 - 1929
  • Fecha de detención: 11 de abril de 1929
  • Fecha de nacimiento: 1896
  • Perfil de las víctimas: Margaret Brown / Mildred Mowry
  • Método de matar: Arma de fuego
  • Localización: Elizabeth, Estados Unidos (Nueva Jersey)
  • Estado: Ejecutado en la silla eléctrica el 18 de abril de 1930
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Henry Colin Campbell

Última actualización: 11 de enero de 2015

Pretendido doctor de 60 años ejecutado en la prisión de Trenton en 1930, convicto de la muerte de la viuda de 50 años Mildred Mowry.

Henry Colin Campbell, casado y ausente frecuentemente de su domicilio conyugal (471 Madison Avenue, Elizabeth, Nueva Jersey), conoció a una viuda de gran fortuna, Mrs. Mowry, a través de una agencia matrimonial de Detroit. Después de «contraer matrimonio» con ella la convenció de que depositara varios miles de dólares en una cuenta bancaria a nombre de ambos.

La nueva Mrs. Campbell, inquieta por las frecuentes ausencias de su «esposo», acudió a la dirección que éste la había dejado (habitación 404, Mirel Secretarial Service, un edificio de la calle 42 de Nueva York) y, tras larga búsqueda, logró dar con él. Henry Colin Campbell la llevó en su coche hasta un lugar cercano a Cranford, Nueva Jersey; allí le disparó un tiro en la nuca y, después de rociarlo con gasolina, prendió fuego al cadáver, intentando borrar toda señal de identificación.

La policía, tras el hallazgo del cuerpo carbonizado, llamó en su ayuda a la Agencia Nacional de Detectives Pinkerton; uno de los agentes de esta, William A. Wagner, después de estudiar la estructura ósea de la víctima, logró averiguar su edad aproximada y afirmó que era de origen polaco. La colonia polaca en Pensilvania era numerosa, pero el jefe de policía de Greenville, ciudad de este Estado, telegrafió a Wagner sugiriéndole la probable identidad de la mujer.

Dos amigas de Mrs. Mowry habían acudido a su oficina para darle cuenta de la desaparición de la viuda; ambas declararon que esta les había dicho hacía poco más de un año que había contraído matrimonio con un cirujano llamado Richard M. Campbell y que éste la había tenido que dejar poco después de la boda para hacer algunas intervenciones de importancia en California. Ninguna de las dos tenía noticias de la nueva Mrs. Campbell desde hacía más de dos meses.

Los zapatos de la víctima, que no habían ardido totalmente, contenían dos pequeños arcos de hierro. Las dos mujeres, Mrs. Straub y Mrs. Dodds, afirmaron que su amiga tenía que llevar este calzado especial debido a un defecto del pie, e identificaron igualmente como pertenecientes a Mrs. Mowry unos pendientes de cristal de roca.

Al llevarse a cabo el registro de la casa de aquella fueron halladas varias cartas de su «marido» en que daba como domicilio y dirección postal la habitación del Mirel Secretarial Service; sin embargo, los detectives de la agencia no pudieron encontrarlo allí. Acudieron entonces a Elkton, Maryland, donde se había celebrado el matrimonio, y examinaron el acta correspondiente. En ella figuraba una nueva dirección del doctor Campbell: 3707 Yosemite Street, que resultó ser un solar. Sin embargo, los inquilinos del número 3.505 de la misma calle declararon que el dueño de la casa que habitaban era un tal Henry Colin Campbell.

La policía logró localizarlo y muy pronto se confesaba autor del asesinato de Mildred Mowry. Fue descubierto entonces que era culpable también de la muerte de otra mujer, llamada Margaret Brown, que, como la desgraciada Mrs. Mowry, había conocido a Henry Colin Campbell (esta vez bajo el nombre de Dr. Ross) por medio de una agencia matrimonial y encontrado la muerte en idénticas circunstancias.

 


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