Gig Young

Nombre real: Byron Elsworth Barr

  • Clasificación: Asesino
  • Características: Parricida
  • Número de víctimas: 1
  • Periodo de actividad: 19 de octubre de 1978
  • Fecha de nacimiento: 4 de noviembre de 1913
  • Perfil de las víctimas: Su quinta esposa, Kim Schmidt, de 31 años
  • Método de matar: Arma de fuego
  • Localización: Nueva York, Estados Unidos (Nueva York)
  • Estado: Se suicida con un arma de fuego el mismo día que asesinó a su esposa
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Gig Young / Byron Elsworth Barr

Última actualización: 8 de marzo de 2016

Gig Young (4 de noviembre de 1913 – 19 de octubre de 1978) fue un actor televisivo y cinematográfico estadounidense, ganador de un Oscar.

Inicios y carrera

Su verdadero nombre era Byron Elsworth Barr. Nació en St. Cloud, Minnesota. Sus padres eran John y Emma Barr, y se crió en Washington D.C. Desarrolló la pasión por el teatro mientras actuaba en la escuela y, tras algunas experiencias amateur, consiguió una beca en la prestigiosa Pasadena Community Playhouse.

Mientras actuaba en Pancho, una obra de Lowell Barrington, él y el actor principal de la misma, George Reeves, fueron observados por cazatalentos de Warner Bros. Ambos actores firmaron contratos con el estudio. Tras actuar en la película de 1942 The Gay Sisters, como un personaje llamado «Gig Young», al estudio le gustó ese nombre, y rebautizó a Byron Barr como «Gig Young».

Young actuó en papeles secundarios en numerosas películas en los años cuarenta, ganándose la popularidad con ellos. Durante la Segunda Guerra Mundial, Young estuvo un tiempo sin interpretar, pues sirvió en los Guardacostas de los Estados Unidos. Tras finalizar la contienda, dejó Warner Bros. y trabajó libremente para varios estudios, hasta conseguir finalmente un contrato con Columbia Pictures, aunque posteriormente volvió a ser independiente.

Durante aquellos años Young empezó a interpretar un papel por el que se haría muy conocido, un sardónico pero atractivo y agradable borracho. En esa línea fue su interpretación de un alcohólico en la película de 1951 Come Fill the Cup (Veneno implacable), y su papel en Teacher’s Pet (Enséñame a querer). Ambas películas le supusieron la nominación al Oscar al mejor actor de reparto.

Éxito y declive

En 1955, Young fue el presentador de Warner Bros. Presents, un título que abarcaba a tres series televisivas (Casablanca, King’s Row y Cheyenne) que se emitió en la ABC. Posteriormente, protagonizó la serie de la NBC de los años 1964-1965 The Rogues, actuando junto a David Niven y Charles Boyer.

Young ganó el Oscar al mejor actor de reparto por su papel como Rocky, el maestro de ceremonias del maratón de baile en la película de 1969, They Shoot Horses, Don’t They? (Danzad, danzad, malditos).

A partir de ese momento comenzó su declive y el alcoholismo ocupó sus últimos años, haciéndole perder buenos papeles. En 1974, Young fue seleccionado para trabajar en Blazing Saddles como el Waco Kid. El director Mel Brooks lo reemplazó por Gene Wilder en el primer día de rodaje, pues estaba afectado de delirium tremens en ese momento.

Young fue también elegido para hacer el papel del raramente visto pero a menudo oído «Charlie» Townsend en Los Ángeles de Charlie. Cuando llegó el momento de filmar el episodio piloto, Young estaba demasiado borracho para actuar. Fue rápidamente reemplazado por John Forsythe.

Vida personal

Young estuvo casado cinco veces. Su primer matrimonio, con Sheila Stapler, duró seis años, de 1942 a 1947, año en que se divorciaron. En 1951 se casó con Sophia Rosenstein, en un matrimonio que duró solo un año, al fallecer Rosenstein por un cáncer. Tras la muerte de su segunda esposa, Young estuvo brevemente unido a la actriz Elaine Stritch.

Tras conocer a la actriz Elizabeth Montgomery mientras actuaba en un episodio de Warner Bros. Presents en 1956, los dos se casaron ese año. La unión duró seis tormentosos años y finalizó entre rumores de violencia doméstica.

Young se casó con su cuarta esposa, Elaine Williams, nueve meses después de su divorcio de Montgomery. Williams estaba embarazada en el momento de la boda, y dio a luz al único hijo de Young, Jennifer, el 21 de abril de 1964.

El actor consideró el nacimiento de Jennifer «un milagro», dado que a los 25 años, por problemas de salud, se había hecho una vasectomía, aunque durante su tercer matrimonio se había intervenido para recuperar la fertilidad, la cual no había conseguido todavía. Tras tres años de matrimonio, se divorciaron, e iniciaron una batalla legal por la custodia de su hija.

El 27 de septiembre de 1978, a los 64 años de edad, Young se casó con su quinta esposa, Kim Schmidt, de 31 años, a la que había conocido en el plató de su última película, Game of Death (Juego con la muerte), donde ella trabajaba como ayudante de producción.

Fallecimiento

El 19 de octubre de 1978, tres semanas después de su boda con Schmidt, la pareja fue encontrada muerta en su domicilio en Manhattan.

La policía consideró que Young primero disparó a su mujer y que después se disparó él, en lo que habría sido un pacto suicida. Sin embargo, tras una investigación, la policía afirmó que Young había actuado espontáneamente, y que su acción no había sido planeada. Finalmente, se hizo público que el actor había recibido tratamiento del controvertido psicólogo Eugene Landy.

El testamento de Young, con una herencia de 200.000 dólares, dejó su Oscar para su agente, Martin Baum. A su hija Jennifer le dejó 10 dólares.

Young fue enterrado en el cementerio Green Hill en Waynesville, Carolina del Norte. Por su contribución a la industria televisiva, Young tiene una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, en el 6821 de Hollywood Boulevard.

 


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